相談の多い病気

ページ一覧

【 高血圧症 】と漢方薬による治療

高血圧症とは

血圧症とは血管にかかる圧力が高い状態を指します。 厳密には最高血圧(収縮期血圧)が140mmHg以上、あるいは最低血圧(拡張期血圧)が90mmHg以上である状態を高血圧と定義します。 ちなみに正常血圧は最高血圧が120mmHg未満であり最低血圧が80mmHg未満であり、高血圧と正常血圧の間は高血圧前状態と呼ばれます。

そもそも、高血圧症の何が問題なのかを考える必要があります。 高血圧症になったからといって、胃潰瘍のような目立った痛みがあるわけではありません。 高血圧症の現実的な問題とは継続的に血管に高い圧力がかかることによって血管の動脈硬化が進み、結果的には血管がもろくなってしまう点です。 したがって、高血圧を放置していると血管の崩壊によって起こる病気、たとえば心筋梗塞や脳卒中などが起こりやすくなります。 もし、糖尿病や高脂血症などを患っている場合はそれらの影響でより一層、血管が弱くなっているのでとても危険です。




高血圧症の原因

高血圧症の原因の実に約90%は不明であり、このような高血圧症を本態性高血圧症と呼びます。 本態性高血圧症は生活習慣、体質、加齢などの影響が複合的に作用した結果、起こっていると考えられています。

その一方で残りの約10%は原因が分かっている二次性高血圧症です。 その原因として多いのは「血圧のコントロールセンター」ともいえる腎臓の問題です。 それ以外にも割合は少ないですがコルチゾール、甲状腺ホルモン、アルドステロン、エピネフリン、ノルエピネフリンなどの血圧を上昇させるホルモンの異常分泌によっても二次性高血圧症は起こります。




高血圧症の症状

既に述べたとおり、高血圧症において目立った自覚症状はあまりありません。 しかし、極端に高い高血圧の場合は頭痛、吐気と嘔吐、痙攣、視力障害、意識障害などが起こることもあります。 高血圧症はしばしば「silent killer(静かな殺し屋)」と呼ばれる理由は、高血圧症は治療されずに放置されやすく、 いざ問題が生じたときには決定的な状況に陥っている場合が多いからです。




高血圧症の西洋医学的治療法

軽度な本態性高血圧症ならば、まずは運動療法や食事療法が用いられます。 これは体重減少と血圧低下は正の相関関係が認められているからです。 しかしながら、運動療法や食事療法で効果が不十分の場合には薬物療法の適応となります。

基本的には血管を拡張させて血圧を低下させる降圧剤が用いられます。 代表的なものにアムロジピン(主な商品名:ノルバスク)、ニフェジピン(主な商品名:アダラート)、 エナラプリル(主な商品名:レニベース)、ロサルタン(主な商品名:ニューロタン)、カルベジロール(主な商品名:アーチスト)などが挙げられます。 血管を拡張する以外にも循環血液量を低下させる目的で利尿剤も使用されます。

これらの薬はシャープに血圧を下げる働きがある一方、血圧が上がってしまっている根本的な問題を解決するものではありません。 したがって、多くの場合は一生、降圧薬を飲み続けることになってしまいます。




高血圧症の漢方医学的解釈

身体の中には動的な陽(よう)と静的な陰(いん)の要素が存在し、お互いが牽制したり依存し合いながら平衡状態が維持されています。 しかし、何らかの原因で陰の要素が減少してしまうと相対的に陽が優勢になります。 陽は動的であり熱性の性質を持っており、陽の相対的な優勢状態が続くと頭痛、のぼせ、口やのどの渇き、イライラ感、顔面紅潮、めまいなどの症状が出ます。 病名を挙げるなら高血圧症、更年期障害、甲状腺機能亢進症などが該当します。

陽の亢進以外にも、精神的なストレスの蓄積によって気の流れと血の流れが滞ったことでも高血圧症は起こるとされています。 この場合、気の流れが悪くなっているので憂鬱感、精神不安、食欲不振、張るような痛み、倦怠感、ノドや胸の閉塞感などが一緒に現れやすいです。 しかしながら、上記のどれにも当てはまらないが、体重が標準値からオーバーしている場合は、 利用されない不必要な水分の塊のような存在である痰湿(たんしつ)や血液の滞りであるオケツが溜まっているケースが多いです。 これらは血の流れを悪くすることで高血圧症に繋がると考えます。




漢方薬を用いた高血圧症の治療

陽の亢進(熱性の症状が見られる場合)に対しては陰を補いつつ、陽を抑えるという方針をとります。 陰を補う生薬(補陰薬)としては麦門冬、天門冬、生地黄などが用いられます。 陽を抑える生薬(潜陽薬)としては竜骨や牡蠣などが挙げられます。 竜骨や牡蠣は鎮静効果もあるので精神的なストレスによって血圧が上昇しやすい方には最適です。 イライラ感やのぼせなどの熱性症状が顕著な場合はより熱を抑えることを得意としている 黄連、黄ゴン、黄柏、山梔子、知母、石膏なども併せて使用されます。

特に上記のような目立った自覚症状がなく、体重がオーバー気味でメタボリックシンドロームの疑いがあるような 場合は痰湿とオケツの除去が有効であるケースが多いです。 そのなかでもむくみや頭重感などがあり痰湿の存在が疑われる場合は痰湿を取り除く 半夏、陳皮、橘皮、竹茹、生姜などの生薬(化痰薬)が使用されます。 さらに静脈瘤やあざがある場合はオケツが潜んでいる可能性が高いので 当帰、芍薬、川キュウ、牡丹皮、紅花、田七人参、延胡索などオケツを除去する生薬(活血薬)が用いられます。

これら以外にも主訴や体質が微妙に異なる場合はそれに合わせて漢方薬を対応させる必要があります。 したがって、実際に調合する漢方薬の内容もさまざまに変化してゆきますので、一般の方が自分に合った漢方薬を独力で選ぶのは非常に困難といえるでしょう。




生活面での注意点と改善案

本態性高血圧を生活面の改善で完全に克服することは難しいですが、加齢とともに進んでゆく高血圧化を抑制することは十分に可能です。 そのためには高血圧に繋がる要素を知り、それを除去や改善する必要があります。

まずは肥満気味で糖尿病や高脂血症を患っている場合、体重を減少させることはとても有効です。 そのためにも軽運動や高脂肪や糖質を多く含む食生活を改めるべきです。しかし、これらは簡単なことではありません。 そこで有効なのが家族や職場の人間に「ダイエットをして体重を5kg減らす!」という風に宣言し、減量せざるを得ない環境をつくるという方法です。 これは禁煙を行うときにも効果があります。

食生活に関してはアルコールや食塩の量も減らすことによって血圧を下げることができます。 アルコールに関してはビールならば1日700mL以下、ワインならば240mL以下が望ましいです。食塩に関しては1日2g未満が良いとされていますが、 アルコールと違ってどれだけ摂取しているのか食塩は知ることが難しいです。したがって、できる限り薄味の食べ物を選ぶことが重要になります。

ストレスは交感神経を興奮させて、顕著に血圧を上昇させます。 したがって、可能な限りリラックスできる時間を確保することが大切です。 ウォーキングなどの軽運動はカロリー消費だけではなくストレス解消にもなります。 歩いた距離や減少した体重を表計算ソフトなどでグラフ化すると結果が目に見え、モチベーションにもなります。




高血圧症の改善例

患者は50代前半の男性・公認会計士。会社の定期健診で高血圧症と高脂血症(高コレステロール血症)を指摘され続けていましたが、病院嫌いのためにそれを放置。 しかし、すでに当薬局にかかられていた奥さまが心配し、連れられるように当薬局にご来局。奥様いわく、 学生時代(四半世紀も前になりますが)はラグビー部に所属しており、ガッチリとした立派な体型だったが、 就職してからは運動量も減り30代半ばから急速に肥満傾向になったという。

ご本人からご体調を伺うと体重の増加とともに便秘も気になるとのこと。 身長は175cmで体重は控えめに見ても約90kg強。食事は20代の息子たちよりも食べていると奥様がおっしゃられました。 問題の血圧は160/110近辺で推移しており、最近は赤ら顔でのぼせ感がありイライラすることも多いという。

この方には代謝を促進して便通をよくする大黄、身体の熱感や気持ちを抑える黄連、血管拡張作用が知られている釣藤鈎などから構成される漢方薬を服用して頂きました。 服用から4ヵ月程度が経過した頃になると顔色は正常になり、気持ちが高ぶることも減ってきたという。 食事は腹八分目を心がけて野菜から最初に摂るようになった。そのような食生活の改善もあって徐々に便秘も解消されてきました。 肝心の高血圧症や高脂血症は服用から約1年後の健康診断において血圧125/95で、LDLコレステロール(悪玉コレステロール)量は減少し HDL(善玉コレステロール)の量が大きく増加していました。体型も「2年前に買った礼服のズボンを久しぶりに着たが、とても小さく感じられた」とのこと。

徐々に体重が減ってくるとそれが嬉しくなり1日10000歩を目指してのウォーキングも始めたという。体重は75kgにまで落ちてかなりスラっとした印象へ。 現在は下肢のむくみ感などにも対応しながら継続して漢方薬を服用して頂いています。




おわりに

近年、高血圧症を患われている方がとても多くなった印象を受けます。やはりストレス社会と呼ばれる今日の世相を反映しているのかもしれません。 漢方薬は西洋薬では対応しきれないより根本的な原因に対応することができるものです。 当薬局では西洋薬を服用してもなかなか改善が見られなかった方がしばしば来局されます。 そして漢方薬を服用し始めてから、状態が好転する方がとても多くいらっしゃることから、高血圧症と漢方薬は「相性」が良いと実感しています。 是非一度、高血圧症にお悩みの方は当薬局にご来局くださいませ。

このページの先頭へ